La Giardiose chez le chien : Les causes

Selles molles, aux couleurs étranges, diarrhées glaireuses, traces de sang…Et si c’était une Giardiose !

Voilà des symptômes qui mettent la puce à l’oreille, découvrez tout ce qu’il vous faut savoir sur cette affection très courante chez nos compagnons, ainsi que les traitements naturels contre la Giardiose et sa récidive.

La giardiose est une maladie fréquente qui touche l’appareil digestif du chien, et plus particulièrement ses intestins.
Elle est apportée par un parasite, le Giardia, qui infeste le tube digestif du chien et s’évacue dans ses selles.
Bien qu’elle soit sans gravité, cette maladie est malheureusement très contagieuse.
Le chien peut infester d’autres animaux, mais aussi les humains, par un simple contact.

La Giardiose est causée par un protozoaire qui évolue dans les intestins, le Giardia duodenalis.
Près de 30 % des chiots sont porteurs de ce parasite intestinal et cette maladie se transmet très rapidement dans les chenils.

La transmission du Giardia :

Le chien se contamine simplement en ingérant de l’eau souillée ou en léchant un élément contaminé par le Giardia, comme le sol, les gamelles, les excréments d’autres chiens, ou le contact d’autres animaux, etc.

Il avale le parasite sous forme de kyste et celui-ci se divise en trophozoïtes dans son tube digestif.
Ces derniers se reproduisent et les nouveaux kystes sont évacués par les selles.

A savoir :

Un chien contaminé peut libérer près de 1 million de kystes dans ses excréments.
Par ailleurs, l’homme peut être contaminé par son chien ou par le simple contact d’un autre animal contaminé ou d’une gamelle à nettoyer !

Quels sont les symptômes de la Giardiose ?

La majorité des chiens adultes en bonne santé ne développent pas de symptômes même si ils sont porteurs du Giardia.
Ils sont alors considérés comme porteurs sains.
Cependant, même si l’animal n’est pas malade et ne montre aucun symptômes, il peut tout de même contaminer son entourage à travers ses selles, puisqu’il y rejette des kystes.

Généralement, les symptômes s’observent chez les chiots et les chiens de moins de 2 ans en bonne santé, ainsi que chez les chiens âgés, faibles ou malades.

Dans ce cas, on constate les symptômes suivants :

  • Selles plus volumineuses ;
  • Diarrhées chroniques ;
  • Selles molles, sans forme, de couleur terne et luisantes en surface ;
  • Présence de matières grasses de l’alimentation dans les selles (stéatorrhée) ;
  • Appétit plus important, car le chien absorbe mal ses aliments ;
  • Amaigrissement malgré l’appétit décuplé, car le parasite ingurgite les nutriments, les vitamines et minéraux nécessaires ;
  • Pelage qui pousse de manière irrégulière chez le jeune chien.

Si vous constatez ces symptômes, consultez le vétérinaire pour lui en parler.
Les diarrhées répétées peuvent entraîner une déshydratation si elles ne sont pas soulagées, et peuvent être plus préoccupantes chez le chiot ou le chien âgé ou faible.

Chez l’homme, la maladie touche avant tout les enfants, les personnes âgées et les personnes à la santé fragile.
Les symptômes sont généralement des diarrhées persistantes, des maux de tête et de ventre, une sensation de fatigue et une perte de poids.

Le diagnostic de la Giardiose

Devant la rareté des symptômes et du fait que ces symptômes soient communs à d’autres pathologies chez le chiot ou le chien âgé, il n’est pas toujours simple de diagnostiquer la giardiose.

Le vétérinaire devra faire un diagnostic différentiel, car il devra tenir compte d’autres maladies possibles.

Le diagnostic se fait par un premier examen des selles sous microscope, une coproscopie qui permet d’observer la présence de parasites, une immunofluorescence directe et/ou un dosage PCR.

Selon le résultat, il peut être nécessaire de pratiquer une seconde coproscopie à 3 jours d’intervalle.
Une fois le diagnostic confirmé, le traitement peut être entamé.

Comment traiter la Giardiose ?

Pour soulager la Giardiose, le vétérinaire prescrit des médicaments anti-protozoaires.
Toutefois, ces médicaments ne sont pas efficaces à 100 %.
Pour éviter la récidive, il est généralement nécessaire de renouveler le traitement pendant plusieurs mois.

Par ailleurs, il sera nécessaire de procéder à un traitement antiparasitaire sous forme de shampooing pour éliminer les parasites présents dans le pelage de l’animal.

Chaque animal de la maison devra également être traité.

Pour rétablir le bon équilibre de la flore intestinale et soulager les diarrhées, le vétérinaire peut prescrire un traitement de probiotiques.

En parallèle, il faudra nettoyer les gamelles d’eau et nourriture du chien chaque jour à l’eau bouillante et avec un désinfectant adapté.
Le couchage du chien devra également être entièrement nettoyé chaque jour.
Les coussins et tissus en contact du chien devront être passés en machine.
Enfin, les sols devront être lavés avec le même détergent que les gamelles.

À titre informatif, sachez que l’eau de javel est inefficace.

Par ailleurs, lavez-vous bien les mains après avoir touché votre chien et ses affaires.

Une origine alimentaire certaine

Sachez-le : le parasite Giardia n’est capable de se démultiplier dans le système intestinal de votre compagnon que s’il y trouve un environnement favorable.

Il doit trouver de quoi se nourrir dans les intestins de l’animal, et se loger dans un organisme dont le système immunitaire est trop faible pour lutter contre lui.

Avec une alimentation saine et par le fait un système immunitaire fort, on constate que la Giardiose ne récidive plus.

C’est ce qui nous pousse à constater que la Giardiose provient bien de l’alimentation de nos compagnons, et notamment des aliments qui ne correspondent pas à ses besoins Biologiques et Naturels.

Parmi les aliments responsables de la Giardiose :

  • Légumes et fruits :
    Nos compagnons, bien que domestiqués, demeurent des carnivores purs, dont les intestins, bien plus courts que les nôtres, ne peuvent supporter les légumes et les fruits.

    Or, bon nombre de croquettes et pâtées aujourd’hui incorporent ces aliments dans leur composition, afin notamment d’éviter les céréales, pointées du doigt comme très mauvaises pour la santé du chien quand utilisées en bien trop grande quantité.

    Mais n’est-il pas suffisant de réduire fortement ces céréales plutôt que de les remplacer par des légumes et fruits fortement irritants ?

  • Protéines animales de mauvaise qualité :
    C’est notamment le cas des sous-produits animaux, véritables déchets de l’industrie agro-alimentaires
    (carcasses, plumes, tendons, sabots, os…) qui ne sont pas adaptés pour nos chiens et leur bonne santé.

    On les retrouve également dans bon nombres de farines animales de mauvaise qualité.

  • Les aliments contenant beaucoup de glucides :
    L’organisme du chien ne peut par nature pas digérer un trop grand apport en glucides, issues des céréales ou non.

Ces 3 types d’aliments sont fréquemment retrouvés dans les gamelles de nos animaux, sont irritants et mal digérés par l’organisme.
Ils affaiblissent le système immunitaire intestinal et créent ainsi un terreau fertile pour les Giardia, qui s’y multiplient et provoquent ces selles molles et autres symptômes avec notamment des selles glaireuses (substance gluante ou mucus).

Comment prévenir la Giardiose ?

La prévention de la giardiose consiste en une hygiène irréprochable.
Portez des gants pour ramasser les excréments de votre chien et jetez-les aussitôt.
Protégez-vous également lorsque vous lavez tout ce qui peut être en contact avec lui (tissus, jouets, couchage, gamelles, etc.).

Utilisez un appareil à jet de vapeur pour venir à bout des parasites et procurez-vous un produit désinfectant adapté.

Il est difficile de protéger totalement votre chien contre le Giardia.
Vous pouvez néanmoins prendre de nombreuses précautions pour réduire les risques d’infection: 

  • Veillez à ce que votre chien ait toujours accès à de l’eau propre et potable.  
  • Ne laissez pas votre chien boire de l’eau provenant du réseau public, comme dans les parcs. 
  • Ramassez et jetez immédiatement les crottes de votre chien afin d’éviter la propagation du parasite, et lavez-vous toujours soigneusement les mains. 

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