D’où vient le chien, le meilleur ami de l’homme…

Origines et évolution du chien

Non, l’ancêtre du chien n’est pas à 100 % asiatique, comme le pensaient la plupart des généticiens.

husky de siberie

Le meilleur ami de l’homme serait issu du croisement entre un cousin domestiqué en Asie de l’Est et un autre domestiqué en Europe de l’Ouest.

Retracer précisément l’histoire de la domestication du chien est crucial pour la recherche fondamentale.

Ce sujet nécessite une approche interdisciplinaire comme l’illustre une nouvelle étude internationale qui réunit des archéozoologues et des paleogénéticiens.

Pilotés par une équipe de l’université d’Oxford en Angleterre, ces travaux ont mobilisé plusieurs laboratoires français.

« En savoir plus à ce sujet permet d’en savoir plus sur notre propre histoire ; car l’histoire du chien constitue une part de l’histoire de l’humanité », explique Anne Tresset, Archéozoologue à Paris et co-auteur de l’étude.

En effet, d’une part, le chien présente la particularité d’être le premier à avoir été domestiqué par l’homme : « Il vit dans des sociétés humaines depuis la fin du Paléolithique supérieur, C’est-à-dire depuis au moins 15 000 ans.

À titre de comparaison, la domestication des bovins, du mouton, de la chèvre et du porc n’a eu lieu, elle, que plusieurs millénaires après, au Néolithique, soit il y a 10 500 ans », précise notre contact.

D’autre part, le chien a un statut très particulier : « Il est le meilleur ami de l’homme, et le fut sans doute dès l’origine.

On a par exemple retrouvé des ossements de chiens aux côtés de défunts dans des tombes de la culture proche-orientale natoufienne, remontant à l’Épipaléolithique, donc à plus de 11 000 ans… », poursuit Anne Tresset.

 
american staff

Pas UNE seule domestication de loups…

mais DEUX !

 La nouvelle étude suggère que le chien dérive non pas d’une seule, mais de deux domestications indépendantes de loups : une, survenue en Europe il y a au moins 15 000 ans ; et l’autre, en Asie de l’Est, il y a au moins 12 500 ans.

Puis entre le Ve et le IVe millénaire avant notre ère, des chiens d’Asie auraient migré vers l’Europe, sans doute en même temps que des populations humaines. Là, ils se seraient reproduits avec des chiens européens. Leurs descendants auraient ensuite peu à peu remplacé les chiens d’origine.

source : Centrale Canine France articles/dou-vient-le-chien