Le chat

Le Chat domestique (Felis silvestris catus) est la sous-espèce issue de la domestication du Chat sauvagemammifère carnivore de la famille des Félidés.

Il est l’un des principaux animaux de compagnie et compte aujourd’hui une cinquantaine de races différentes reconnues.

Essentiellement territorial, le chat est un prédateur de petites proies comme les rongeurs ou les oiseaux.

Les chats ont diverses vocalisations dont les ronronnements, les miaulements, les feulements ou les grognements.

Bien qu’ils communiquent principalement par des positions faciales et corporelles et des phéromones.

Les premières domestications ont eu lieu il y a 8 000 à 10 000 ans au Néolithique.

 Epoque correspondant au début de la culture de céréales susceptibles d’être attaquées par des rongeurs.

Le chat devient alors pour l’Homme un auxiliaire utile.

Tout d’abord vénéré par les Égyptiens, il est diabolisé en Europe au Moyen Âge.

En Asie, le chat reste synonyme de chance, de richesse ou de longévité.

Source : Wikipedia

chat noir et blanc

Le mot chat vient du bas latin cattus, qui, d’après le Littré (édition de 1878), provient du verbe cattare, qui signifie guetter.

 Ce félin est alors considéré comme un chasseur qui guette sa proie.

Prédateur crépusculaire (coucher et lever du soleil) à l’origine, le chat possède des sens très développés.

Il perçoit son univers différemment des humains, et on lui a même prêté des pouvoirs surnaturels.

Il existe ainsi de nombreuses légendes de chats ayant prédit des tremblements de terre ou autres catastrophes.

L’explication la plus probable est que ses vibrisses et ses oreilles sont aptes à percevoir des vibrations indécelables pour les humains.

Ses cinq sens :

Ouïe

 

De 60 à 80 % des chats blancs aux yeux bleus sont sourds.

Son ouïe est particulièrement sensible dans les hautes fréquences : il perçoit des ultrasons jusqu’à 50 000 Hz alors que l’oreille humaine est limitée à 20 000 Hz.
Son pavillon en cornet peut être orienté grâce à vingt-sept muscles. 

Ce qui lui permet de pivoter chaque oreille indépendamment pour localiser avec précision la source d’un bruit et sa distance.

La surdité ne s’exprime pas systématiquement chez tous les chats : elle peut être la surdité bilatérale, unilatérale ou absente.

Le chaton naît normal mais vers l’âge d’une semaine, son oreille interne, au lieu de continuer à se développer subit des altérations progressives.

La dégénérescence est généralement complète à trois semaines

Gros plan sur l’œil d’un chat, la vue.

Le tapetum lucidum des yeux du chat réfléchit la lumière.

La vue est son sens primordial.

Son champ de vision est plus étendu que celui des humains : l’angle de vision binoculaire est de 130°, pour un champ de vision total de 287°, contre seulement 180° chez l’homme.

Contrairement à une idée répandue, il est incapable de voir dans le noir complet.

En revanche, il semblerait que le chat ne perçoive pas la couleur rouge et qu’il distingue très mal les détails.

Sa vision est granuleuse sur les images fixes tandis qu’un objet en mouvement lui apparaît plus net (par exemple, une proie en mouvement).

Les chats peuvent avoir les yeux de différentes couleurs : bleu, vert, jaune, marron…

Odorat

L’odorat a une grande importance dans la vie sociale du félin pour délimiter son territoire.

Par ailleurs, son odorat développé lui permet de détecter la nourriture avariée et empoisonnée.

Ce sens est de 50 à 70 fois mieux développé que chez l’homme.

Goût

Le sens du goût est développé chez le chat.

Le chat adulte possède 250 papilles.

Contrairement au chien, le sens gustatif du chat est localisé à l’extrémité de la langue, ce qui lui permet de goûter sans avaler.

Il est sensible à l’amer, à l’acide et au salé, mais non au sucré.

Toucher

Son sens du toucher est bien développé.

Ses vibrisses (longs poils présents sur les moustaches, sur les pattes, sous le menton, les sourcils) lui indiquent la proximité d’obstacles, même dans l’obscurité totale, en lui permettant de détecter les variations de pression de l’air.

Celles-ci lui permettent aussi de mesurer la largeur d’un passage.

Il ne faut surtout pas les couper car le chat serait déstabilisé.

Les coussinets sont très sensibles aux vibrations et sa peau est constellée de cellules tactiles extrêmement sensibles.

chat en hiver

Comportements

Le chat est un chasseur solitaire, mais une espèce sociable.

C’est un prédateur qui est très actif à l’aube et au crépuscule.
Il sécrète et perçoit les phéromones.
 

Le chat est généralement d’une nature très indépendante, mais cela peut varier selon les races et la façon dont le chat a été élevé.

Contrairement au chien, il se promène seul.

C’est un animal rituel qui apprécie bien les situations récurrentes (heures fixes pour les repas par exemple).

Bien que territorial, c’est un animal sociable.

 

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